Les retombées de la participation citoyenne en ligne

Par Sally Hussey (traduction)

De façon générale, la participation citoyenne repose sur un principe démocratique, à savoir que toute personne touchée par une décision d’intérêt pour sa communauté devrait pouvoir y participer.

Aucune définition de la participation citoyenne ne fait consensus pour l’instant (voir cet article sur le sujet, en anglais). Au niveau le plus fondamental, elle implique cependant une prise de décision conjointe. Pour les gouvernements et les organisations, il s’agit d’écouter la population et d’établir avec elle une relation à long terme, basée sur la coopération, afin d’imaginer l’avenir et de concevoir des solutions durables aux problèmes complexes.

Il existe différents cadres et modèles de participation citoyenne (voir cet article sur le sujet, en anglais). Le choix dépend du lieu de la participation, de son déroulement et des publics à inclure — c’est-à-dire qui ont un intérêt dans les sujets abordés.

De façon générale, la participation citoyenne repose sur un principe démocratique, à savoir que toute personne touchée par une décision d’intérêt pour sa communauté devrait pouvoir y participer.

Aucune définition de la participation citoyenne ne fait consensus pour l’instant (voir cet article sur le sujet, en anglais). Au niveau le plus fondamental, elle implique cependant une prise de décision conjointe. Pour les gouvernements et les organisations, il s’agit d’écouter la population et d’établir avec elle une relation à long terme, basée sur la coopération, afin d’imaginer l’avenir et de concevoir des solutions durables aux problèmes complexes.

Il existe différents cadres et modèles de participation citoyenne (voir cet article sur le sujet, en anglais). Le choix dépend du lieu de la participation, de son déroulement et des publics à inclure — c’est-à-dire qui ont un intérêt dans les sujets abordés.

La participation citoyenne en ligne produit des retombées variées, par exemple : processus décisionnel enrichi par de nouvelles perspectives, établissement d’un climat de confiance entre les gouvernements et les citoyens, et autonomisation de la communauté, qui peut ainsi prendre part activement à l’amélioration des services, projets et programmes.

Pourquoi la participation numérique?

Les retombées de la participation citoyenne en ligne

Inclure les groupes sous-représentés

La participation citoyenne en ligne donne à tout le monde une chance de se faire entendre. Elle renforce ainsi le vivre-ensemble.

Prendre des décisions éclairées

L’écoute et la participation des gens les plus touchés rehaussent la légitimité des décisions. Elles favorisent aussi l’efficacité et la durabilité.

Les relations positives ainsi créées rehaussent le processus décisionnel, car elles renforcent indirectement le vivre-ensemble, de même que les rapports avec les gouvernements et les organismes. La portée et l’accessibilité de la participation citoyenne en ligne aident en outre à mieux cerner les besoins, les priorités et les capacités du milieu. Cette information permet ensuite de faire concorder les investissements avec les besoins exprimés. La participation en ligne contribue également à rehausser la qualité et l’ouverture des communications, ce qui contribue aussi à améliorer le processus d’élaboration des politiques. Bref, on aboutit à des décisions plus judicieuses.

En ce qui concerne la légitimité des décisions aux yeux du public, la participation en ligne permet de rallier les appuis des parties prenantes avant même qu’une décision soit prise. Elle considère toutes les parties prenantes. Et lorsqu’on l’intègre à la phase de planification d’un projet, elle atténue certains risques tout en permettant de valider plusieurs éléments — hypothèses, portée, solutions proposées.

Alignement et transparence

La participation citoyenne en ligne permet un dialogue continu entre les communautés et leurs institutions, ce qui se traduit par des relations fructueuses.

Le choix d’une plateforme de participation n’est pas sans défi (voir cet article sur le sujet, en anglais); toutefois, l’organisation qui s’engage dans cette voie et crée en ligne un canal constant de dialogue avec le public contribue à établir un climat de confiance. Elle endigue la méfiance croissante qui caractérise les rapports entre les gouvernements et les citoyens, car elle instaure des communications et des pratiques (méthodes délibératives ou processus participatifs) qui assurent un meilleur alignement des décisions avec les besoins et les priorités cernés par la population locale.Une mobilisation continue (voir cet article sur le sujet, en anglais) peut impulser des communications ouvertes et constantes, ce que ne permettent pas les activités traditionnelles de mobilisation du public.

Les organisations aussi peuvent profiter de la participation en ligne pour promouvoir /impulser le changement organisationnel et créer un effet rassembleur, favorable à la collaboration — pour embrasser la participation, le savoir local et la rétroaction comme des éléments essentiels à la viabilité des projets.

Mettre en lumière les vrais enjeux

La participation citoyenne en ligne peut mettre en lumière les enjeux qui comptent vraiment pour la communauté.

À lire : notre dossier d’introduction à la participation citoyenne

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