De la durabilité au bien-être de la communauté : L’engagement en ligne et l’avenir du «pays des chalets»

*Article adapté à la réalité québécoise

Des réalités complexes se développent autour de la culture des chalets. L’engagement en ligne peut-il fournir aux décideurs un moyen de hiérarchiser les préoccupations des communautés locales et saisonnières ?

La culture domestique emblématique du Canada est un terrain controversé, porteur de multiples significations pour les communautés locales et saisonnières qui la façonnent. Alors que les municipalités canadiennes sont aux prises avec les implications socio-économiques de la pandémie COVID-19, les propriétaires de chalets doivent prendre des décisions parfois difficiles. Au milieu des tensions autour des intérêts des résidents locaux et saisonniers sur les restrictions rendues nécessaires par la pandémie, les régions devront trouver des moyens d’aborder les questions qui façonnent un avenir collectif.

UNE RÉALITÉ COMPLEXE 

La culture des chalets est depuis longtemps un élément essentiel du paysage récréatif québécois, avec ses vues tranquilles et ses visions de la vie à la campagne. En effet, dans la culture populaire, se retirer dans une cabane, un chalet ou un camp à la campagne et s’immerger dans le paysage naturel est un symbole de la vie estivale. Les spectaculaires régions québécoises, accueillent de plus en plus de communautés de résidents permanents et saisonniers.. Au fil des ans, la culture du chalet en est venue à représenter des aspects emblématiques des loisirs de plein air : une évasion des pressions de la vie urbaine, d’une part, une relation intime avec la nature, d’autre part.

Mais aussi idyllique qu’elle puisse paraître, la «maison d’été» idéalisée évoque diverses relations complexes avec la terre et les communautés locales. Au cours des dernières années de croissance, les décideurs régionaux et locaux ont dû réfléchir à la manière dont les ressources publiques limitées peuvent être utilisées au mieux pour servir les intérêts variés et collectifs des populations permanentes, saisonnières et de passage.

Parler de l’intérêt collectif des communautés ayant des priorités différentes exige de trouver un juste équilibre. En outre, la pandémie de coronavirus est la plus récente d’une longue série de problèmes auxquels la région continue d’être confrontée. Avec les réalités pratiques de la pandémie affectant le concept même de pays de villégiature, des conversations difficiles sont devenues de plus en plus nécessaires.

LA GESTION DES ATTENTES ET DES RELATIONS

Pour les décideurs des régions québécoises, la pandémie continue de représenter un défi sans précédent. Il s’agit avant tout d’une urgence de santé publique, qui impose des restrictions de mouvement pour contenir la propagation virulente du virus. Toutefois, on craint que les résidents saisonniers qui cherchent à surmonter la pandémie dans leurs retraites à la campagne ne transportent le virus dans les communautés rurales ; ils pourraient ainsi ajouter à la pression sur les infrastructures sanitaires locales, les services d’urgence, les chaînes d’approvisionnement et les arrangements logistiques, qui sont clairsemés.

Ces préoccupations ont incité certains dirigeants locaux et prestataires de services à demander aux résidents saisonniers de rester dans leur résidence principale et d’éviter de sortir de leur chalet. Malgré cela, il n’a pas été possible d’imposer ou de faire respecter des restrictions complètes. Alors que certaines localités se préparaient à l’afflux de leurs résidents et visiteurs d’été, il a été conseillé aux résidents saisonniers de tenir compte des réalités de la pandémie pendant leur séjour dans la région. Mais les communautés locales restent profondément préoccupées par la manière dont la pandémie pourrait potentiellement dévaster les populations vulnérables et submerger les infrastructures de santé publique et les chaînes d’approvisionnement.

Avec l’assouplissement récent des restrictions de voyage dans certaines régions et l’accent mis sur la reprise, les implications économiques des restrictions posent toute une série de questions. La culture et le tourisme artisanaux sont intrinsèquement liés aux économies locales qui, sans aucun doute, ont souffert. La voie de la reprise devra également permettre de trouver des solutions qui fonctionnent pour l’ensemble des résidents et communautés. Cela fait écho à de nombreux problèmes préexistants concernant le changement climatique, l’utilisation des terres, la pollution et le développement dans la région.

FACILITER LE CHANGEMENT, LA TRANSPARENCE ET LA CONFIANCE 

La pandémie est le catalyseur le plus récent pour mettre en évidence diverses failles, tout en nécessitant un effort collectif pour faciliter le changement. Et les régions sont loin d’être à l’abri du changement. L’urgence climatique mondiale actuelle a laissé des traces sur la santé écologique locale. Les régions ont connu une vulnérabilité accrue aux catastrophes et aux inondations liées au climat. De même, le gonflement des populations et le développement ont suscité des inquiétudes quant aux ramifications sociales, infrastructurelles et environnementales du changement, parallèlement à la promesse de croissance économique.

Cependant, si les approches de la reconstruction communautaire sont multiples, la reconstruction au-delà de la pandémie doit tenir compte du réseau unique de relations. Se rassembler, en particulier en cas de crise, est essentiel à tout effort collectif lorsque les enjeux sont élevés et qu’il existe de nombreuses questions qui se recoupent et se chevauchent. La participation est donc essentielle pour entretenir les relations qui soutiennent les communautés de villégiateurs.

Plusieurs organisations gouvernementales locales ont entrepris de faciliter les conversations et les relations par un engagement communautaire spécifique. Leurs objectifs sont multiples et témoignent des avantages de l’engagement communautaire. En offrant aux communautés un espace où elles peuvent faire part de leurs priorités, de leurs connaissances, de leurs préoccupations et de leurs aspirations aux décideurs, l’engagement communautaire est porteur de la promesse de reconstituer la vie civique. Il permet également aux décideurs d’être mieux équipés pour comprendre et prendre en compte les intérêts des communautés qu’ils servent, à travers les services, les infrastructures et les dépenses publiques.

woman on computer

S’ENGAGER EN LIGNE AU «PAYS DES CHALETS» 

À une époque marquée par un besoin de sécurité et de distanciation sociale, l’engagement en ligne permet de combler de nombreuses lacunes (article en anglais). Dans le contexte de la crise actuelle, une approche en ligne peut offrir des suggestions pratiques pour renforcer la résilience afin de promouvoir l’inclusion et l’accessibilité. Plus précisément, dans le contexte des tensions entre résidents permanents et saisonniers, elle peut offrir un espace pour s’engager de bonne foi dans l’enchevêtrement de questions qui se posent désormais aux décideurs de la région. Pour les organisations gouvernementales locales qui s’expriment sur les questions qui lient les communautés de la « campagne », les retombées de la participation citoyenne en ligne représentent des opportunités sans précédent. 

Fait prometteur, un nombre croissant d’organisations municipales ont exploité les possibilités de l’engagement en ligne pour mettre en relation les décideurs et les communautés. De cette manière, les centres d’engagement numérique se sont aventurés dans diverses dimensions de la vie civique. Des questions politiques générales et de longue portée aux défis spécifiques à une région et à l’agenda local, l’engagement en ligne fait des incursions dans des domaines aussi divers que la sécurité de la communauté (Blue Mountains, ON) , les loisirs saisonniers (Kawartha Lakes, ON), la gestion de la forêt (Collingwood, ON), l’accessibilité ( District of Muskoka, ON) et les changements climatiques (District of Lunenberg, NS).

Un exemple clé est celui des infrastructures publiques, qui sont une composante essentielle de la vie commerciale et civique d’une région.(Les liens des deux prochains paragraphes dirigent vers des sites en anglais).  Il s’agit également d’un domaine important pour la participation de la communauté. Le plan directeur des transports de la ville de Midland, qui fournit des recommandations politiques et une évaluation des besoins de transport de la ville jusqu’en 2030, et le plan de transport communautaire du district de Muskoka sont conscients du défi que représente le transport pour les résidents. Alors que le plan directeur cherche à obtenir l’avis de la communauté dans le développement de solutions de transport accessibles, abordables et durables, le plan de transport communautaire cherche à obtenir l’avis de la communauté pour s’assurer que les programmes de transport sont investis là où les besoins de la communauté sont prioritaires. Un autre exemple municipal dans la même région est le sondage sur les transports en commun du canton de Ramara, qui cherche à obtenir l’avis des résidents et des membres de la communauté pour identifier les priorités et déterminer les besoins précis en matière de transport dans la communauté.

Par ailleurs, toujours dans la même région rurale ontarienne, la promotion de l’intégration de la communauté dans les étapes de planification des politiques est essentielle. Le plan stratégique 2020-2030 de la ville de Kawartha Lakes, la consultation sur le budget 2020 de Ramara, le plan stratégique communautaire de la ville de Collingwood et le plan stratégique d’entreprise 2019-2024 de la ville de Blue Mountains sollicitent chacun la contribution et les commentaires de la communauté pour fixer les priorités et orienter la prise de décision publique à l’avenir.

DE LA DURABILITÉ AU BIEN-ÊTRE DE LA COMMUNAUTÉ : L’AVENIR DE LA «RÉGION DES CHALETS»

Les liens de cette section dirigent vers des sites en anglais. Sans aucun doute, la relation intime de cette région ontarienne avec son environnement naturel met au premier plan des questions telles que la gestion des déchets, la politique environnementale et la durabilité. Ici, Muskoka cherche à consulter les communautés sur sa vaste stratégie de gestion des déchets et sur un plan de transition pour les sites de collecte des déchets, tandis que Collingwood accueille un centre d’information public en ligne pour l’expansion de sa station d’épuration locale et procède à une révision des tarifs d’utilisation de l’eau et des eaux usées. L’engagement en ligne a également reflété l’impact des événements liés au climat, la ville de Huntsville s’étant ouverte aux questions et réponses en ligne sur les inondations de 2019. De même, Lake of Bays a mené un sondage auprès de la communauté sur les récents événements météorologiques extrêmes.

Plus récemment, l’impact de la pandémie de coronavirus a incité à utiliser des centres d’engagement en ligne pour mettre les communautés en contact avec des informations vitales. Bien qu’ils tiennent compte des restrictions physiques imposées par l’urgence sanitaire, les centres d’engagement numériques permettent en fait de créer un sentiment unique de connectivité en temps réel au niveau local. Mais il ne s’agit pas seulement de se serrer les coudes dans les moments difficiles. L’avenir étant soumis à toutes sortes d’incertitudes, les décideurs et les communautés doivent être en mesure de se comprendre afin de déterminer et de réaliser des objectifs communs.

Pour de nombreuses organisations gouvernementales locales, les centres d’engagement numérique offrent une voie toute tracée vers des possibilités de travail collectif pour traiter les problèmes au fur et à mesure qu’ils se présentent. 

La ville de Bracebridge, par exemple, a mis en place un flux d’informations avec des mises à jour locales complètes et un espace de questions-réponses au début de la crise. Le centre continue de relier les utilisateurs à une série de ressources liées à la crise, et à d’autres espaces en ligne pour des informations et des mises à jour en direct. En outre, il dirige les utilisateurs vers un sondage sur l’impact de la crise sur les entreprises, hébergée par la chambre de commerce locale, afin de mieux comprendre les conséquences économiques de la crise. De même, le centre dédié de la ville de Midland suit l’état des services locaux, en répertoriant les services de livraison locaux, les épiceries, les pharmacies, les restaurants et les banques. Les utilisateurs peuvent également se connecter pour partager des histoires, des idées et des expériences avec leur communauté. Collingwood, qui héberge un forum communautaire sur son site, s’appuie sur les commentaires de la communauté sur l’aspect économique pour aider à identifier où les ressources doivent aller. Les idées et les suggestions auront une place dans le plan de soutien et de relance économique de la ville. Par ailleurs, Huntsville invite la communauté à partager ses idées sur le soutien et la relance des entreprises afin de relever les défis économiques de la pandémie, tandis que l’engagement en ligne de Kawartha Lakes apporte la contribution de la communauté à un groupe de travail sur la relance économique pour les entreprises locales

Cependant, si les défis économiques resteront un domaine d’intérêt essentiel sur la voie de la reprise, il faut tenir compte simultanément des multiples dimensions du bien-être de la communauté. Néanmoins, l’engagement communautaire étant relativement récent, celui-ci a beaucoup de chemin à parcourir s’il veut influencer efficacement les priorités communautaires dans la prise de décision publique. À ces fins, le déploiement de l’engagement et de la participation des communautés en ligne dans les régions est dans l’intérêt de tous ceux qui ont à coeur l’avenir de leur région.

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Published Date: 2 septembre 2020

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