Comprendre l’importance de la participation citoyenne

Par Sally Hussey

La participation citoyenne est de mieux en mieux comprise dans le monde, et sa pratique se répand. De fait, elle est devenue un pilier du bon fonctionnement des démocraties au XIXe siècle. Ce qui la rend désirable, souhaitable et même essentielle! Elle aide les institutions à nouer avec les communautés des relations fructueuses. Ces relations rehaussent la qualité de vie à l’échelle locale parce qu’elles expliquent les décisions, qui tendent ainsi à être plus durables et plus équitables.

La participation citoyenne prend toute sa valeur là où échouent les approches traditionnelles, menées par l’exécutif; car elle adopte la concertation comme méthode de conception ou de prestation des services. Pour les enjeux complexes, qui se sont avérés résistants aux approches traditionnelles ou dans les cas où celles-ci entraînent trop d’exclusions, elle assure une meilleure compréhension des besoins et aspirations des communautés.

La participation citoyenne est de mieux en mieux comprise dans le monde, et sa pratique se répand. De fait, elle est devenue un pilier du bon fonctionnement des démocraties au XIXe siècle. Ce qui la rend désirable, souhaitable et même essentielle! Elle aide les institutions à nouer avec les communautés des relations fructueuses. Ces relations rehaussent la qualité de vie à l’échelle locale parce qu’elles expliquent les décisions, qui tendent ainsi à être plus durables et plus équitables.

La participation citoyenne prend toute sa valeur là où échouent les approches traditionnelles, menées par l’exécutif; car elle adopte la concertation comme méthode de conception ou de prestation des services. Pour les enjeux complexes, qui se sont avérés résistants aux approches traditionnelles ou dans les cas où celles-ci entraînent trop d’exclusions, elle assure une meilleure compréhension des besoins et aspirations des communautés.

« La participation citoyenne assure une meilleure compréhension des besoins et aspirations des communautés. »

La participation citoyenne stimule et renforce le vivre-ensemble.

La participation citoyenne est, surtout, une facette d’un dialogue entre les institutions et les communautés qui débouche sur des décisions créatrices de capital social.

Les réussites en participation citoyenne prennent diverses formes. La participation peut favoriser ou bloquer un changement dans les politiques ou les services et, ce faisant, améliorer la qualité de vie des citoyens au quotidien tout en contribuant à façonner une vision commune de l’avenir. Ses résultats peuvent aussi être porteurs de changements sociaux à grande échelle et avoir des échos aux quatre coins du monde.

La participation citoyenne améliore les résultats.

La participation citoyenne, clé de l’accès et de la responsabilisation des communautés

La participation citoyenne favorise la prise de décisions viables.

« La participation citoyenne est importante; car une action est requise pour convaincre les acteurs détenant un pouvoir administratif, politique ou financier à mettre en œuvre des projets et politiques publiques qui profitent principalement à des communautés particulières et génèrent des changements sociaux. »

La participation citoyenne, moteur de transformation sociale

La participation citoyenne, un impératif de l’approfondissement démocratique

Selon sa nature et le degré d’influence donné aux communautés dans la prise de décisions, la participation citoyenne tend vers la démocratie délibérative, c’est-à-dire un régime démocratique qui encourage la concertation en matière de politiques et d’interventions.

Depuis le milieu des années 1980, le milieu communautaire a gagné en force, s’imposant de plus en plus comme foyer d’échanges avec les gouvernements à l’heure de la libération du pouvoir. Depuis le début des années 1990, on assiste dans l’ensemble à une expansion rapide des initiatives gouvernementales ayant pour objet de faciliter la participation du public aux décisions — au-delà du vote.

En parallèle, on a vu s’installer une méfiance envers les gouvernements et l’information communiquée sur les politiques publiques par l’entremise des réseaux traditionnels et sociaux. La gouvernance descendante a aussi été délaissée au profit d’une gouvernance plus horizontale. Dans une telle organisation, les différents acteurs d’un projet de politique — gouvernements locaux, organismes, entreprises, résidents et communautés — prennent part au processus de décision. Ceci alimente l’idée très démocratique de la participation citoyenne : donner aux gens la possibilité de se prononcer sur les décisions qui vont avoir des répercussions sur leur quotidien.

Au cours des dernières années, le numérique a gagné du terrain dans les processus d’élaboration de politiques et de décisions. Il se manifeste dans la démocratie numérique, de même que dans la participation des citoyens aux gouvernements ouverts. Ces changements se conjuguent à des transformations sociales plus vastes : les gens réclament plus de transparence dans les décisions de l’État et souhaitent plus que jamais se prononcer sur les politiques touchant les villes et quartiers qu’ils habitent.

Il ne faut pas négliger l’enthousiasme débordant pour la technologie qui a, paradoxalement, entraîné une méfiance envers le numérique et les mégadonnées (voir cet article sur le sujet, en anglais) ainsi qu’une manipulation de l’information diffusée au moyen des médias sociaux. Maintenant, les gouvernements doivent s’attacher à faciliter la participation avec des interactions intentionnelles. Cela signifie notamment l’utilisation du numérique comme outil privilégié de dialogue. Les avantages de la participation citoyenne en ligne sont nombreux et variés dans l’état actuel de numérisation, et le numérique favorise une démocratie continue, ce qui peut rehausser la transparence et la confiance. Choisir le numérique comme outil principal de dialogue est aussi plus efficace : les responsables locaux ont plus d’occasions de se concentrer sur les enjeux communautaires.

Pourquoi vous mettre à la participation citoyenne?

À lire : notre dossier d’introduction à la participation citoyenne

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