Les retombées de la participation citoyenne en ligne

Par Sally Hussey (traduction)

De façon générale, la participation citoyenne repose sur un principe démocratique, à savoir que toute personne touchée par une décision d’intérêt pour sa communauté devrait pouvoir y participer.

Aucune définition de la participation citoyenne ne fait consensus pour l’instant (voir cet article sur le sujet, en anglais). Au niveau le plus fondamental, elle implique cependant une prise de décision conjointe. Pour les gouvernements et les organisations, il s’agit d’écouter la population et d’établir avec elle une relation à long terme, basée sur la coopération, afin d’imaginer l’avenir et de concevoir des solutions durables aux problèmes complexes.

Il existe différents cadres et modèles de participation citoyenne (voir cet article sur le sujet, en anglais). Le choix dépend du lieu de la participation, de son déroulement et des publics à inclure — c’est-à-dire qui ont un intérêt dans les sujets abordés.

Woman and man looking at digital engagement project

La participation citoyenne en ligne produit des retombées variées, par exemple : processus décisionnel enrichi par de nouvelles perspectives, établissement d’un climat de confiance entre les gouvernements et les citoyens, et autonomisation de la communauté, qui peut ainsi prendre part activement à l’amélioration des services, projets et programmes.

Pourquoi la participation numérique?

Les retombées de la participation citoyenne en ligne.

Group of women laughing

Inclure les groupes sous-représentés

La participation citoyenne en ligne donne à tout le monde une chance de se faire entendre. Elle renforce ainsi le vivre-ensemble.

Les groupes sous-représentés sont souvent absents des cohortes de participants. Les activités de consultation traditionnelle, en présence, tendent à être dominées par quelques poignées d’habitués; ce sont toujours les mêmes voix qui se font entendre sur les enjeux et monopolisent la discussion, tandis que d’autres restent muettes. Tout le monde ne peut pas se déplacer pour assister aux rencontres face à face ou prendre avec aisance la parole en public.

La participation en ligne offre aux gens un cadre sûr et accessible où exprimer leur point de vue, sans les contraintes d’un forum traditionnel. Elle permet d’inclure dans les décisions (et par le fait même, dans la collectivité) un éventail de communautés, y compris des populations désavantagées, marginalisées, difficiles à joindre ou souvent exclues.

Two woman in conversation

Prendre des décisions éclairées

L’écoute et la participation des gens les plus touchés rehaussent la légitimité des décisions. Elles favorisent aussi l’efficacité et la durabilité.

Les relations positives ainsi créées rehaussent le processus décisionnel, car elles renforcent indirectement le vivre-ensemble, de même que les rapports avec les gouvernements et les organismes. La portée et l’accessibilité de la participation citoyenne en ligne aident en outre à mieux cerner les besoins, les priorités et les capacités du milieu. Cette information permet ensuite de faire concorder les investissements avec les besoins exprimés. La participation en ligne contribue également à rehausser la qualité et l’ouverture des communications, ce qui contribue aussi à améliorer le processus d’élaboration des politiques. Bref, on aboutit à des décisions plus judicieuses.

En ce qui concerne la légitimité des décisions aux yeux du public, la participation en ligne permet de rallier les appuis des parties prenantes avant même qu’une décision soit prise. Elle considère toutes les parties prenantes. Et lorsqu’on l’intègre à la phase de planification d’un projet, elle atténue certains risques tout en permettant de valider plusieurs éléments — hypothèses, portée, solutions proposées.

Community space full of people

Une communauté responsabilisée

La communauté se reconnaîtra davantage dans un projet ou dans une vision si ses membres ont eu l’occasion d’offrir leur point de vue sur la mise en œuvre.

Autrement dit, quand on veille à mieux aligner les investissements avec les besoins exprimés par la communauté, celle-ci se sent responsabilisée; elle a le sentiment de pouvoir participer à l’amélioration des services, projets et programmes. La participation citoyenne en ligne élargit la palette de ressources et d’information mises à la disposition du public, ce qui améliore sa capacité de comprendre les enjeux et lui donne aussi les moyens de développer une expertise. Les membres de diverses populations peuvent choisir de contribuer aux enjeux de leur choix, en fonction de leurs intérêts. La plateforme leur permet aussi de poser des questions qui ne sont pas limitées à l’enjeu immédiat de l’étude. La participation citoyenne en ligne permet aux gens de prendre en main les enjeux qui ont de l’importance pour eux.

Man in garden using ipad to submit feedback

Alignement et transparence

La participation citoyenne en ligne permet un dialogue continu entre les communautés et leurs institutions, ce qui se traduit par des relations fructueuses.

Le choix d’une plateforme de participation n’est pas sans défi (voir cet article sur le sujet, en anglais); toutefois, l’organisation qui s’engage dans cette voie et crée en ligne un canal constant de dialogue avec le public contribue à établir un climat de confiance. Elle endigue la méfiance croissante qui caractérise les rapports entre les gouvernements et les citoyens, car elle instaure des communications et des pratiques (méthodes délibératives ou processus participatifs) qui assurent un meilleur alignement des décisions avec les besoins et les priorités cernés par la population locale.Une mobilisation continue (voir cet article sur le sujet, en anglais) peut impulser des communications ouvertes et constantes, ce que ne permettent pas les activités traditionnelles de mobilisation du public.

Les organisations aussi peuvent profiter de la participation en ligne pour promouvoir /impulser le changement organisationnel et créer un effet rassembleur, favorable à la collaboration — pour embrasser la participation, le savoir local et la rétroaction comme des éléments essentiels à la viabilité des projets.

Two men working out a chess problem

Briser les mythes

La participation en ligne aide à contrer les mythes et la désinformation parce qu’elle fournit à la population des renseignements et ressources pour développer sa crédibilité. Il devient ainsi possible d’avoir un dialogue où se côtoient divers points de vue, où les gens, les gouvernements et les organisations peuvent comprendre une variété de points de vue et de positions.

En s’attaquant aux préjugés qui entourent la collecte de données en ligne, y compris les mythes au sujet de la cybersécurité (voir cet article sur le sujet, en anglais), on améliore aussi la transparence.

De plus, avec un espace créé exprès pour la participation citoyenne en ligne, les organisations peuvent garantir que la communauté dispose d’une information autorisée de la plus haute qualité et peut poser des questions. C’est particulièrement important quand il s’agit d’enjeux délicats ou complexes.

Farmer using an ipad to have his say on community issues

Mettre en lumière les vrais enjeux

La participation citoyenne en ligne peut mettre en lumière les enjeux qui comptent vraiment pour la communauté.

Une organisation n’est pas nécessairement en mesure de voir clairement les enjeux connexes, bien que ceux-ci peuvent être tout aussi importants, voire plus encore que l’enjeu principal. En engageant un dialogue avec la communauté, elle permet aux priorités et expériences sous-jacentes de se révéler, ce qui conduira à des décisions plus éclairées, tenant compte de toutes les parties en cause. Ceci pourrait cependant l’obliger à regarder au-delà des sondages.

La participation citoyenne en ligne permet l’expression d’une gamme étendue et diversifiée de points de vue, qui enrichissent la prise de décisions. Quand on examine les enjeux de plus près, on peut alors voir plus clairement ce que veut la communauté et quels enjeux ont de l’importance pour elle. La participation citoyenne en ligne — avec ses outils et occasions de dialogue approfondi, axé sur la coopération —crée un climat de confiance tout en exposant les tensions qui entourent les dossiers et les priorités concurrentes des diverses parties.

Two men looking at data on phone